Indaba, comunidad y pandemia

Escrito por Michael Palmer (Comunicación, Medios y Cultura)

Indaba es una palabra zulú robusta que significa conferenciar, parlamentar y conectar. Tiene que ver con discutir y ordenar las cosas, donde cada uno tenga voz, con la esperanza de lograr una mente común.

El programa de televisión de antaño, Cheers , fue un éxito en parte debido a la apelación presentada en la letra de su canción insignia, “Where Everybody Knows Your Name”. Algunas de las palabras son:

“Abrirse camino en el mundo de hoy requiere todo lo que tienes. Tomarse un descanso de sus preocupaciones, seguro que ayudaría mucho. ¿No te gustaría escapar? A veces quieres ir, donde todo el mundo sabe tu nombre, y siempre se alegran de que hayas venido…”

Estos encajan con el grito de guerra un poco más noble de los Tres Mosqueteros de Alejandro Dumas: “Todos para uno y uno para todos”.

Hay razones por las que los indaba y los vítores y los mosqueteros resuenan tan ampliamente, tan profundamente. Son grandes nociones que se conectan con un dolor primario. En nuestras vidas ocupadas y no tan fluidas; En nuestros mundos de retazos de eventos y coaliciones cambiantes entre personas y naciones, hay un anhelo eterno de comunidad, conexión y lugar significativos.

El subtítulo del libro de Ray Oldenburg, The Great Good Place, lo dice bien: “Cafés, cafeterías, centros comunitarios, salones de belleza, tiendas generales, bares, lugares de reunión y cómo te ayudan a pasar el día”. A estos se podrían añadir aulas, bibliotecas, clubes, grupos de lectura, equipos deportivos, etc. Estos son lugares de refugio donde las personas pueden estar atadas a otros, tener un sentido de pertenencia e incluso una amnesia temporal a los pesos de la vida.

La intrusión salvaje de una pandemia desafía y altera muchas cosas. Por un lado, ayuda a cristalizar lo que es y lo que no es importante, y quién y qué profesiones deben ocupar un lugar destacado en la lista de lo que realmente importa para una sociedad civilizada y saludable. También pone de manifiesto el peligro y el daño de un aislamiento social excesivo, al tiempo que se encuentra en un punto medio entre el FOMO y el JOMO («miedo a perderse algo» y «alegría de perderse algo»). Destaca el diseño horneado tanto para la soledad como para la hospitalidad.

Esto se sabe implícitamente y se refleja en nuestras palabras… desde el italiano ‘andra tutto bena’ hasta el chino ‘jinyou’, dicen lo mismo, ‘juntos, separados’.

Estamos programados para lugares colaborativos que se enfurecen por permanecer escondidos detrás de céspedes bien cuidados, esos fosos protectores que mantienen a raya a los bárbaros. Que se resisten a conformarse con lo aislado, lo sedentario y lo inhóspito. Y que se resisten a la vida calcificada donde los sueños y lo que te hace cobrar vida son desplazados y reemplazados por días predecibles y anodinos.

Estar en grupo es degustar una cafetería de variedad. Podría estar formado por algunos que viven bajo la tiranía del pasado, de viejas heridas y miedos, o de puro volumen; de otros que simplemente tienen demasiado almidón en su ADN; y otros que simplemente se sienten abrumados por la cantidad de cosas que tienen en el plato y por la velocidad a la que viven.

Y luego están aquellos que llevan halos inclinados admirablemente, que son constantes, que se fijan en ti y con los que nunca te sientes marginado o como una posdata, una nota a pie de página o una ocurrencia tardía. Son el contrapeso a las personas insinceras, volubles y egoístas. Son un plus indispensable para estos lugares de tejido conectivo…. Porque la gente necesita sentirse vista.

Tampoco confían en la prestidigitación verbal ni en la charla vacía. Las palabras son demasiado importantes para ellos y son conscientes de que la realidad de nuestro mundo social puede pender del delgado hilo de la conversación. Inyectan vigor a vidas que de otro modo serían anémicas al insistir en que hay un destino para las mentes sin hogar y las vidas gitanas, y que es mejor llegar allí juntos.

Esta es la vivencia de lo que el rabino Jonathan Sacks llamó “una teología del otro”. ver el rostro de Dios en los rostros del extranjero, del prójimo, del desplazado y del refugiado.

Cruzarse con alguien cortado de esta tela es fusionarse con personas que son contagiosas y atractivas, y que ayudan a que la imaginación de otras personas se encienda con una respuesta a la vida que se ríe a carcajadas. Son capaces de transformar las experiencias mortificantes de la vida cotidiana en una vida soportable. Quieren más, y son los que C. S. Lewis dijo que “tenían un talento para la felicidad en un alto grado. Lo hicieron directamente de la misma manera que los viajeros experimentados buscan el mejor asiento en un tren”. Y es bueno estar con ellos.

Olvidarse de bailar y conformarse con vidas apenas disimuladas es lo que preguntaba la poeta Mary Oliver cuando escribió: “Escucha, ¿estás respirando solo un poco y llamándolo vida?” El punto es no terminar simplemente habiendo visitado este mundo, y no renunciar a la fiereza. La triple amenaza es no hacer nada, hacerlo solo o inmerso en un mundo virtual. Porque implican una desconexión humana que se asemeja a un submarino navegando por el agua. Está en el agua pero aislado de ella.

En resumen, hay indaba y comunidad, incluso dentro y después de una pandemia. Y esta es una prueba positiva de que, dentro o fuera de la cuarentena, hay un valor extraordinario en la buena comunicación… no lo ornamental, sino lo sacramental y comunitario.

Esto explica en gran medida por qué la vida en un buen grupo puede ser tan maravillosamente significativa, y por qué se espera con ansias a los que se pierden. Su ausencia se siente como una especie de amputación, con las sensaciones gemelas de miembro fantasma y dolor fantasma.

Entonces, en el oscurecimiento del día, lo que nos redondea, lo que evita la distancia de los demás, es la noción de que hay personas y lugares donde se conoce tu nombre y donde siempre se alegran de que hayas venido, donde esto es bueno para uno y bueno para todos, y… donde indaba es la consigna.

Y donde, si te vas por un tiempo, te echan de menos mientras estás fuera, me alegro de que vuelvas, y estarás allí para recibirte en la estación de tren para escuchar tus historias.

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